英国窗户税

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是英国政府在历史上曾向建筑物开凿窗户而征收的税项。最初在1697年开征的窗税原本只适用于英格兰地区,后来扩展到苏格兰及整个大不列颠王国。由于舆论批评窗税无异于向“光和空气”征税,坊间不少业主索性将窗户封起以逃避交税;在舆论压力下,窗税最终在1851年获废除。
中文名
英国窗户税
时    期
1697年威廉三世在位期间
开征只适用于
英格兰地区
废除时间
1851年获

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英国窗户税历史

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英国的窗税是1697年威廉三世在位期间,政府透过制定《解决削边钱币不足法案》(Act of Making Good the Deficiency of the Clipped Money)而开征的税项[1],当时用意是希望透过税收来铸造充足的钱币[2],至于选择开征窗税的另一原因,是因为当时舆论反对开征入息税,结果政府以窗税代替,而英国的入息税则迟至18世纪晚期才开征,但在19世纪初再因舆论压力而一度废除[3]。此外,引入窗税以前,英国亦曾经开征过壁炉税(Hearth Tax),按房屋的壁炉多寡收税。不过,由于壁炉在屋外往往难于观察,评税人员要入屋才能确知楼宇的壁炉数目,结果此税被指侵犯隐私,而于1689年废除[4]。
窗税最初设立时,共分两部份,第一部份是对每座楼宇划一收取固定的2先令税款;第二部份的税款则按楼宇窗户数目的多寡而厘订。按当初规定,一座楼宇凡拥有10度或以上窗户,都要缴交第二部份的税款,拥有10至20度窗户的楼宇业主要交4先令,多于20个窗户的要交8先令[5]。在1766年,政府修例,拥有7度或以上窗户的楼宇都要缴纳第二部份的税款,这个下限后来又于1825年上调为8度窗户;而原本第一部份的楼宇固定税率后来亦于1778年改为浮动税率,并按物业的价值征税。任何人士,凡因贫困原因而获豁免缴纳教会税(Church Rate)或济贫税(Poor Rate),都可免缴窗税[6]。
一般而言,窗税的评税工作相当其他税项简易,房屋愈大,窗户愈多,业主就要相对缴交更多的税。然而,窗税尤其对当时的中产阶级构成很大负担,使之相当不受欢迎,有舆论更认为此举无异于向“光和空气”征税[7]。不少人为了减轻负担,索性将一些窗户封起,因此时至今日,英国到处仍可见到一些窗户被封起的历史建筑[2]。相反,对富有人家而言,房产拥有大量窗户却变相成了标榜身份及地位的手段,所以不少富家大族都爱在他们的房产多辟窗户[8]。
窗税在1697年首年开征就为库房带来120万英镑的收入,自1747年至1808年间,税率曾经上调至少6次,但税率后来于1823年下调。在[2]1850年及1851年之交的冬天期间,英国舆论强烈要求政府废除窗税,最终促使政府在1851年7月24日正式废除窗税,取而代之的是房产税(House Duty),向有住人的房屋开征[5][2]。在废除之前一年,窗税共为库房带来185.6万英镑税收,而在英格兰,大约有6,000座房屋拥有50度或以上的窗户,另有约275,000座房屋有10度或以上的窗户,而拥有7度或以下窗户的楼宇则有725,000座[2]。
参考资料
  • 1.    窗税 (英国)  .维基百科,自由的百科全书.2011年8月12日 [引用日期2012-09-2]
词条标签:
非生活 生活