始祖象

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同义词 始祖象(Moeritheriumtrigodon)一般指始祖象
始祖象的大小与现在的未成年亚洲象差不多。它很可能部分时间在水中生活。像河马一样,眼睛和耳朵在头上很高的地方,这样在沼泽地里打滚时,眼睛和耳朵仍能露出水面观察四周情况。始祖象没有长鼻子,但它有一些特征与象开始进化时的特征很相似,因此当初人们发现它时,认为它是象的祖先。所以起名叫始祖象。但现在很多古生物学家认为在非洲发现的另一类古象才是象的真正祖先,始祖象不过是长鼻目进化史上的一个旁支。由于生活习性与长鼻目主流进化相差太远,它甚至不能代表原始长鼻目
生活在四千七百万年前,并不是象的祖先。体高近1米,以植物为食。大小和一头未成年亚洲象差不多。它很可能部分时间在水中生活。像河马一样,眼睛和耳朵在头上很高的地方,这样在沼泽地里打滚时,眼睛和耳朵仍能露出水面观察四周情况。始祖象没有长鼻子,但它有一些特征与象开始进化时的特征很相似,因此当初人们发现它时,认为它是象的祖先。所以起名叫始祖象。但根据最新研究发现在非洲发现的另一类古象才是象的真正祖先,始祖象科只是长鼻目进化史上的一个已灭绝分支罢了。而在亚洲发现的炭丘兽明镇兽可能是比始祖象更古老的长鼻目动物。
晚始新世出现的始祖象是长鼻目进化史上的一个分支,身体笨拙,大小像河马,趾端有扁平的蹄。既没有长鼻子,也没有长长的象牙,只是上唇稍大些,上下颌的第2对门齿也稍大些。[1] 
中文学名
始祖象
拉丁学名
moeritherium
别    称
莫湖兽,莫里斯兽,米瑞斯兽,长鼻兽
动物界
脊索动物门
亚    门
脊索动物亚门
哺乳纲
亚    纲
亚纲
长鼻目
始祖象科
始祖象属
分布区域
非洲埃及,苏丹,塞内加尔等地
生存年代
晚始新世至早渐新世

目录

始祖象生活习性

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从化石记录中,大象的祖先可以追溯至始新世(距今约五千五百万年前),现今非洲北部埃及莫里斯湖附近一带的始祖象。它是一种笨重的动物,但是不似现代的大象如此体型庞大,它的体重大约在二百公斤,身高约六十公分,整个外表体型就像现代的亚洲象未成年时一般。推测它是一种半栖水性的动物,以水中植物为食,就像现代河马的习性一样。从化石结构比对来看,其鼻骨的位置在头骨的前方,显示长鼻尚未发展出来。但是它可能已发展出宽大粗厚的上唇,以助於翻动沼泽中的植物。此外,眼睛与耳朵的位置也较靠上方,使得在水中活动或翻搅水草时,眼睛与耳朵还能保持在水面上方。
BBC与古兽同行中的始祖象
BBC与古兽同行中的始祖象 (3张)
虽然始祖象尚未发展出伸长的大门牙,但是在多处的结构与功能已经可看出大象的特徵与雏形。例如头骨长与朝下发展,头骨后方宽广使得能够与头部强壮的肌肉连接,下颚骨粗厚,下犬齿退化,门齿略呈长牙的发展趋势。
始祖象可以说已经几乎具备了长鼻目动物的基本特徵,尔后所有的长鼻目动物皆是从这个基础出发,进行多样且复杂的辐射演化发展。整体而言,它们的发展趋势大致分别为体型逐渐增大,四肢也逐渐壮大以支撑沉重的身躯,鼻子愈来愈长也愈灵活,头骨也愈来愈大,而脖子却愈来愈短,门牙愈向前伸长发达,臼齿发展成接续轮替生长型,并有多样的磨蚀与咀嚼形式以适应不同的食性。
始祖象存活的年代并不算短,从始新世到渐新世,经历了约二、三千万年的时间。当它告别地球舞台之时,也可称的上是功成身退,因为经由始祖象所繁衍出来的各类长鼻目动物群,刻正朝向兴盛发展,并且逐渐遍布世界各地。
更新的化石证据显示,始祖象并不是象的祖先,只是长鼻目进化史上的一个已灭绝分支。

始祖象化石

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查尔斯·威廉·安祖鲁(Charles William Andrews)在1901年根据在埃及费匀(Al Fayyum)的Qasr-el-Sagha地层中发现的化石,描述了一个始祖象的种:Moeritherium lyonsi。安祖鲁然后根据这个地区於1902年在fluvio-marine地层发现的化石,描述了另一个较小的种:纤细始祖象(Moeritherium gracile)。第一具Moeritherium trigodon化石由安祖鲁在1904年於费匀的绿洲地层中发现[4][1],它们的化石也在北非及西非的其他地方被发现。西洛瑟(Schlosser)在1911年将Moeritherium lyonsi分成两个不同的种:Moeritherium lyonsi与安德鲁始祖象(Moeritherium andrewsi)。Moeritherium lyonsi是在Qasr-el-Sagha地层中发现的种,而安德鲁始祖象则是於fluvio-marine地层中发现的一个巨大的新种。在2006年时,古生物学家根据在阿尔及利亚发现的始新世晚期的化石,命名了一个最新的种:Moeritherium chehbeurameuri。

始祖象研究

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美国一项新研究表明大象这种行动迟缓的巨型“旱鸭子”的远古祖先曾生活在水中,在河流和沼泽地里打发时光。
科学家知道大象与现代水牛是亲戚,但从来没有认为大象的祖先会生活在水中。如今这一进化链接找
始祖象头骨化石 始祖象头骨化石
到了。科学家认为这是半水栖动物和大象相连的首个证据。这种名为始祖象的大象远古祖先身材巨大,长鼻子上长有小小的眼睛,生活在大约3700万年前的始新世时期。此长鼻子后来进化成了大象鼻子。
纽约州立大学石溪分校的埃里克·赛夫特和美国杜克大学的西蒙分析了始祖象的牙齿,测量了牙齿珐琅质上的化学特征,得知此动物吃的东西非常类似于水生动物的饮食,生活方式和现今的河马差不多,常在河流和沼泽地里打发时光,而不像那样在水里畅游一生。它们不是百分之百的水生动物的另一原因,是因为它们的体重全由脚来支撑,且用脚来行走。
此始祖象的化石是在埃及发现的,估计重量有225-350公斤,没有现今大象的大耳朵和象鼻。科学家将此次发现发表在2006年4月14日出版的《美国科学院学报上》。
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参考资料
词条标签:
自然 生物物种 生物 灭绝动物 古生物 动物